20 октября 1740 г. скончался германский император Карл VI. Ему наследовала его дочь Мария-Терезия (бывшая в супружестве с герцогом Стефаном Лотарингским), права которой на престол были признаны европейскими державами еще при жизни Карла VI, энергично хлопотавшего об этом ("Прагматическая санкция"). Однако, тотчас же после смерти императора, все претенденты (Филипп, король испанский, Карл-Альберт, курфюрст баварский, Август III, курфюрст саксонский, король польский и король сардинский) возобновили свои притязания на австрийские земли. Молодой король прусский  Фридрих II, давно желавший увеличить свои владения за счет Австрии, решил воспользоваться для своих целей слагавшейся политической обстановкой. Переговоры его с Англией, король которой, как владетель Ганновера, не желал расширения Пруссии, однако, успеха не имели, и Англия из традиционной вражды к Франции стала на сторону Австрии, также и Голландские Генеральные Штаты. Тем не менее, положение Австрии в 1740 г. оказалось крайне тяжёлым: финансы были совершенно расстроены, армия - в половинном комплекте, запасов не было. В ноябре 1740 г.  Фридрих мобилизовал около 25 тыс. чел., разделенных на два корпуса: 1-й под началом  фельдмаршала Шверина (19 тыс.) для действий в открытом поле, 2-й - наследного принца Ангальт-Дессау, для осады крепости Глогау.